속도는 높이고 가격은 낮췄다, 이메이션 NVMe PCIe 4.0x4 SSD Z981

2024.04.22 컴퓨팅 김원영 기자 : goora@noteforum.co.kr


SSD를 구입할 때 너무 가성비만 따지면 낭패를 볼 수 있다. 다른 하드웨어와 달리 중요데이터를 저장하는 역할을 하기 때문이다. 사용하는 부품이나 지원 기술등에 따라 성능이나 안정성에서 확연한 차이를 보이고 있기 때문에 반드시 사용 컨트롤러나 지원 기술, 헤리티지 정도는 확인할 필요가 있다.


다양한 제조사에서 SSD를 출시하고 있어 품질과 내구성 까지 만족시키는 가성비 모델을 구입하는 것은 어렵지 않다. 특히 디램리스 모델의 경우 안정성이 떨어졌던 초기 제품들과 달리 디램을 보완할 수 있는 다양한 기술들이 추가되어 부담없는 가격에 고성능 & 대용량 모델을 구입할 수 있다.


이번에 리뷰를 진행 할 이메이션 NVMe PCIe 4.0x4 SSD Z981 은 합리적인 가격으로 빠른 속도와 높은 안정성을 구현하는 메인스트림급 PCIe 4.0 NVMe SSD로 최대 7,400MB/s 의 읽기 속도와 6,400MB/s 의 쓰기 속도를 지원해 초고속 데이터 전송이 가능하다. 특히 최대 2TB 대용량 지원으로 데스크탑PC 뿐만 아니라 저장장치 확장에 제한이 있는 미니PC나 노트북, 게임콘솔 등에 사용해 여유롭게 데이터를 저장할 수 있다.


S.M.A.R.T, TRIM, ECC를 비롯해 Were Leveling, Over-Provision, Thermal Throttling 등 다양한 SSD 기술을 지원해 안정성을 한층 높였을 뿐만 아니라 SLC 캐싱과 HMB 기술 지원으로 디램리스의 단점을 커버하고 지속적으로 빠른 속도를 구현한다. 뿐만 아니라 150만 시간의 MTBF 와 최대 1200 TBW를 지원해 일부 보급형 SSD를 압도하는 내구성을 지원해 안심하고 사용할 수 있다.


고성능 컨트롤러와 최신 기술이 적용된 모델답게 속도와 안정성에서 차뱔화된 모습을 보여주리라 예상된다. 리뷰를 통해 제품의 특징을 자세히 살펴보고 다양한 테스트를 통해 성능을 확인해 보도록 하자.




☆ 본제품은 테스트 용 기기로 실제 판매 제품과 스펙의 차이가 있을 수 있다.




플로피 디스크와 CD를 사용했던 유저들이라면 이메이션의 명성을 익히 알고 있을 것이다. 필자의 경우도 중요 자료를 저장하는 용도로는 이메이션 제품을 구입했던 기억이 난다. 이메이션은 1996년 플로피 디스켓을 시작으로 CD 와 DVD 관련 제품들을 꾸준히 출시해 좋은 반응을 얻었으며 현재는 다양한 SSD 제품을 선보이고 있다. 리뷰용 모델인 Z981 뿐만 아니라 최고급형 모델인 Z991 & Z991 히트싱크를 비롯해 PCIe 3.0 제품들도 다수 판매되고 있어 가격이나 성능을 고려해 제품을 선택할 수 있다.


이메이션 SSD는 (리뷰를 진행하는 Z981포함) 5년의 넉넉한 A/S 기간을 제공해 안심하고 사용할 수 있으며 국내에서 손꼽히는 대형 IT 유통사인 오진상사에서 A/S를 지원해 문제가 발생했을 때 빠르게 조치를 받을 수 있다. A/S가 제한적이거나 불가한 직구제품들과 비슷한 가격대로 판매되면서도 확실하게 A/S를 받을 수 있는점은 큰 매리트라 할 수 있다.


이메이션 NVMe PCIe 4.0x4 SSD Z981 은 출시기념 이벤트도 진행하는 제품 구매자중 30명을 선정해 이메이션의 25W 고속 충전기를 제공할 예정이다. 이점 참조 바란다.




풀KIT 의 모습으로 벌크로 제공되는 일부 제품들과 달리 깔끔하게 박스로 포장된 것을 확인할 수 있다. (SSD와 퀵 매뉴얼을 제공한다.)



단면 특유의 날렵함이 돋보이며 (1TB 기준) 무게도 6g 정도에 불과해 PC에 장착시 공간을 거의 차지하지 않으며 노트북과 같은 포터블 디바이스의 휴대성을 높일 수 있다. (HDD나 SATA SSD와는 비교되지 않을 정도로 가볍다.) 또한 m.2 방식을 지원하는 모델답게 케이블을 사용하지 않아 깔끔하게 장착할 수 있다.


제품의 디자인은 깔끔하고 세련된 것을 확인할 수 있다. 블랙 기판을 사용해 고급스러운 느낌을 자아내며 컨트롤러와 낸드 플래시가 장착된 전면에는 스티커를 부착해 조잡한 느낌을 주지 않는다.



대부분의 PC나 노트북에서 적용되는 2280 규격으로 설계되어 호환성 등의 걱정없이 사용할 수 있으며 단면 SSD 답게 무게도 상당히 가벼운 것을 확인할 수 있다. (1TB 기준이다. 2TB 모델의 경우 무게가 달라질 수 있다.)




이 제품은 PCIe 4.0 인터페이스를 지원해 PCIe 3.0 지원 모델과는 확연히 비교되는 빠른 속도를 구현한다. 도입부에서 언급한 것과 같이 최대 7,400MB/s 의 빠른 읽기 속도를 지원해 4000MB/s~6000MB/s 의 속도를 지원하는 OEM용 SSD와는 확연히 비교되는 초고속 데이터 전송이 가능하다. 뿐만 아니라 쓰기 속도도 6,000MB/s 이상으로 데이터 전송이 잦은 유저들이 시간낭비를 최소화 할 수 있다.


다양한 용량을 지원하는 것도 매력적이다. 캐주얼한 용도로 PC나 노트북을 사용하는 유저들을 위해 512GB 용량을 지원하며 다양한 게임을 즐기거나 사용하는 데이터가 많은 유저들을 위해 1TB 모델을 제공한다. 뿐만 아니라 4K 영상편집 등으로 여유로운 저장공간이 필수적인 크리에이터나 전문 작업자를 위해 2TB 대용량 모델도 판매하고 있다.


오랜기간 안심하고 사용할 수 있도록 다양한 기술을 지원하는 것도 확인할 수 있었다. SSD 상태를 수시로 모니터링 하는 SMART 기능을 비롯해 블필요한 메모리셀을 제거해 일정 성능을 꾸준하게 유지하는 TRIM, 오류를 미리 감지하고 자동으로 수정하는 ECC 기술등이 적용되어 있으며 모든 데이터를 균등하게 기록해 내구성과 안정성을 향상 시키는 Were Leveling, 저장 공간을 효율적으로 할당해 드라이브 수명을 향상 시키는 Over-Provision, 일정 온도를 유지시켜 안정성을 높이는 Thermal Throttling 등의 기술을 지원한다.




장착된 칩셋의 모습으로 파이슨의 최신 컨트롤러가 장착된 것을 확인할 수 있다. (디램리스의 약점을 랜덤성능을 개선한 것이 큰 특징이다.) 또한 평면 구조의 메모리 공정으로 좁은 셀간격으로 인해 전자가 누설되는 등의 현상이 발생하는 2D NAND 탑재 모델들과 달리 전력 소모량을 낮추면서도 수명을 늘린 3D NAND를 탑재해 원할한 데이터 전송이 가능하다.


참고로 이 제품은 디램리스의 단점을 극복하기 위해 HMB (Host Memory Buffer) 와 SLC 캐싱을 지원한다. 부팅시간 및 게임 로딩시간을 향상 시켰으며 대용량 데이터 전송시 속도저하가 발생하는 저가형 SSD와 달리 일관된 빠른 속도로 데이터를 전송한다.


뿐만 아니라 1,500,000 시간의 긴 수명을 지원하며 최대 1200 TBW 지원 (2TB) 으로 지원으로 S/W 나 중요데이터를 저장하는 메인 스토리지로 충분히 활용할 수 있다. (참고로 1TB 기준 500 TBW 이하인 제품이 상당히 많다.)




SSD 양 측면에는 M.2 슬롯 장착을 위한 커넥터와 고정을 위한 볼트홈이 설치된 것을 확인할 수 있다.




빠른 속도와 다양한 기술지원이 인상적이었다. 이번에는 지원 기능을 살펴보고 다양한 테스트를 통해 성능을 확인해 보도록 하자.




볼트를 이용해 고정하고 케이블 까지 연결해야 하는 SATA 인터페이스와 달리 m.2 SSD는 장착히 간편한 장점을 가지고 있다. 최근 출시되는 대부분의 메인보드가 m.2 슬롯을 지원해 슬롯에 장착후 볼트로 고정만 해주면 설치가 완료된다. (PC를 전혀 모르는 사람도 쉽게 설치할 수 있을만큼 쉽다.) 테스트에 사용된 메인보드이 경우 Ez클립을 제공해 드라이버를 사용할 필요도 없었다.


PCIe 4.0 인터페이스를 지원하는 대부분의 SSD는 장시간 사용했을 때 열이 많이 발생하는 특징을 가지고 있다. 이런 이유로 가능하면 방열판이 장착된 메인보드 사용을 권장한다. 또한 PCIe 3.0 지원 메인보드와도 호환되지만 최대 속도로 사용하고 싶다면 PCIe 4.0 지원 메인보드에 장착하기 바란다.




테스트용 PC에 직접 장착한 모습으로 케이블로 인해 내부가 지저분해 지는 SATA 저장장치와 달리 슬롯에 SSD가 장착되어 내부가 상당히 깔끔한 것을 확인할 수 있다.



미니PC를 사용하는 유저들이 늘어나고 있다. 저장장치를 쉽게 늘릴 수 있는 데스크탑PC와 달리 미니PC는 슬롯이나 단자가 부족해 저장용량을 늘리는 것이 쉽지 않는데 Z981을 사용하면 손쉽게 용량을 늘릴 수 있다. 본문에서 말씀드린 것과 같이 최대 2TB를 지원하기 때문이다. 기본 장착된 SSD의 용량이 작아 불편함을 느끼고 있는 유저들에게 좋은 대안이 될 것이다.



노트북에 OEM으로 제공되는 SSD는 속도가 그리 빠르지 않다. (최고급형 노트북 제외) 더 빠른 속도를 필요로 할 경우 SSD를 교체해야 하는데 이메이션 Z981 은 최대 7,400MB/s 의 빠른 속도를 지원해 OEM 이나 보급형 SSD와는 확연히 다른 빠른 속도를 즐길 수 있다. @ 구형 노트북에서 SSD를 업그레이드 할 경우 노트북의 최대 지원용량을 꼭 확인하기 바란다. 일부 노트북의 경우 2TB를 지원하지 않을 수 있다.



최신 게임이 100GB를 넘어가고 4K 영상을 편집할 경우 기가급의 원본영상을 저장하고 관리해야 한다. 이런 이유로 게이밍 노트북이나 크리에이터 노트북을 사용하는 유저들은 저장용량을 늘려주어야 편하게 사용할 수 있다. 이메이션 Z981 은 단면으로 구성되어 (1TB 기준) 써멀패드 등이 부착된 노트북에도 쉽게 장착할 수 있으며 최대 2TB를 지원해 손쉽게 저장용량을 늘릴 수 있다.



PS5에서 요구하는 SSD조건은 까다로운 편이다. M.2 NVMe SSD를 사용해야 하며 고속 데이터 전송이 필요하기 때문에 PCIe 4.0 인터페이스 제품이어야 한다. 또한 5,500MB/s 이상의 읽기 속도를 지원해야 PS5에서 사용 가능하다. 리뷰를 진행하는 이메이션 Z981 은 요구조건을 충족하는 모델로 PS5 에서도 유용하게 사용할 수 있다. @ 단, 열이 많이 발생하기 때문에 방열판을 구입해 장착하고 사용해야 한다. (이메이션 Z981 뿐만 아니라 PS5에 사용하는 SSD의 공통 사항이다.)




이메이션 홈페이지에서 전용 S/W를 다운로드 받아 사용할 수 있다. 시스템의 기본 정보 확인이 가능하며 Secure Erase를 지원해 중요 데이터를 깔끔하고 삭제할 수 있다.




성능 테스트를 위해 시스템을 구성한 모습으로 PCIe 4.0을 지원하는 B650 칩셋 메인보드를 사용했으며 16GB 의 DDR5 5600MHz 메모리와 RTX 3070 Ti 그래픽카드, 1000W 파워 등을 이용해 테스트를 진행했다. @ 테스트는 OS 가 설치되지 않는 서브 SSD 형태로 진행했으며 메인보드 방열판을 사용했다.




SSD 장착후 시스템 정보를 확인하고 있는 모습으로 PCIe 4.0 x4 전송모드를 지원하고 있으며 SMART와 TRIM 등의 기능을 제공하는 것을 알 수 있다.




직관적으로 SSD의 속도를 확인할 수 있는 크리스탈 디스크마크를 비롯해 다양한 벤치마크 프로그램을 이용해 성능을 확인하고 있는 모습으로 스펙을 상회에서는 빠른 읽기/쓰기 속도를 보여주었다. 보급형 SSD와는 확연한 속도차를 경험할 수 있을 것이다.


특히 AS SSD 벤치마크의 스코어에 주목하기 바란다. PCIe 3.0 제품의 경우 3000점대의 스코어를 보여주며 비슷한 가격대의 경쟁 제품들이 6000~8000점 대의 스코어를 보여주는데 반해 이 제품은 만점을 넘어가는 것을 확인할 수 있다. (디램리스 모델임에도 랜덤속도가 상당히 빠르다.)



100GB 더미파일을 만든 후 파일 전송속도 테스트를 진행하고 있는 모습으로 (Z981에서 Z981로) 3GB/s 이상의 빠른 속도를 보여 주었다. (시간은 31초가 소요되었다.) PCIe 3.0 인테페이스 기반의 SSD 나 대용량 파일전송시 속도저하가 발생하는 SSD와는 확연히 다른 빠른 속도를 즐길 수 있을 것이다. @ 참고로 최상급 SSD에서 32초가 소요 되었으며 보급형 모델은 53초 정도 소요된 테스트 이다.)




크리스탈 디스크마크의 읽기/쓰기를 2회 진행하고 3번째 실행에서 (실내온도 24도) 열화상 카메라로 SSD 온도를 확인하고 있는 모습으로 컨트롤러가 70도 중반까지 올라가는 것을 확인할 수 있었다. (무난한 수준이다.)




메인보드의 히트싱크를 부착한 상태에서 동일 테스트 후 표면 온도를 확인하고 있는 모습으로 온도가 대폭 낮아진 것을 확인할 수 있다. (PCIe 4.0 SSD는 공통적으로 열이 많은 특성을 가지고 있다. 상단에서 언급한 것과 같이 방열판이 제공되는 메인보드 사용을 권장한다.)






가성비에 특화된 모델이라는 것은 알고 테스트를 진행했지만 이정도로 실제 데이터 전송속도가 빠를 것이란 예상은 하지 않았다. 비슷한 가격대의 모델들이 100GB 데이터 전송시 35초 정도 소요되고 일부 제품의 경우 40초를 훌쩍 넘어가곤 했는데 이 제품은 최고급형 SSD와 같은 빠른 속도를 보여주어 상당히 놀랐다.


SSD를 구입할 때 빠른 속도를 중요하게 생각한다면 더할나위 없는 제품이 것이다. 최대 7,400MB/s 의 빠른 읽기 속도를 지원하고 6,000MB/s를 훌쩍 넘어가는 빠른 쓰기 속도 지원으로 노트북 이나 브랜드 PC등에 장착되는 OEM SSD와는 확연한 차이를 경험할 수 있으며 시중에서 판매되는 최고급형 모델과 비교해도 떨어지지 않는 빠른 속도를 즐길 수 있다.


높은 성능에 비례하는 뛰어난 내구성도 칭찬하고 싶다. 가장 많이 사용될 1TB 모델의 경우 150만 시간의 평균 무고장 시간을 지원하고 최대 600 TBW를 지원해 고장 걱정 없이 사용할 수 있다. (2TB는 최대 1,200 TBW) 특히 도입부에서 강조한 것과 같이 5년의 넉넉한 A/S 기간을 제공해 PC를 교체하기 전까지는 고장이 발생하더라고 비용부담 없이 사용할 수 있다.


다양한 디바이스에서 활용할 수 있는점도 장점이라 할 수 있다. 호환성이 뛰어난 2280 규격을 지원할 뿐만 아니라 날렵하고 가벼워 데스크탑PC 는 물론 노트북, 미니PC, 플레이 스테이션 5 등에서 사용 가능하다. (양면 SSD를 장착하기 힘든 일부 노트북에서 사용할 수 있는점이 특히 마음에 들었다.)


대용량 지원도 장점이라 할 수 있다. 1TB와 2TB 모델이 출시되어 심플한 용도로 PC를 사용하는 유저들 뿐만 아니라 게임이나 전문작업용으로 PC를 사용하는 유저들도 편하게 SSD를 선택할 수 있다.


SMART, TRIM, ECC 등 다양한 기술 지원으로 성능과 안정성을 높인점도 마음에 들며 SLC 캐싱과 HMB 기술 지원으로 디램리스의 단점을 커버하고 높은 성능을 꾸준히 유지하는 점도 칭찬하고 싶다.


부담없는 가격에 차별화된 성능과 높은 안정성을 지원하는 m.2 SSD를 구입하고 싶은 유저들이나 대용량 SSD가 필요한 게이머나 크리에이터에게 추천한다. 만족스럽게 사용할 수 있을 것이다.


김원영 기자 goora@noteforum.co.kr


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