음질까지 만족스러운 무선 게이밍 헤드셋, 스틸시리즈 ARCTIS PRO WIRELESS

2024.04.16 A/V 김원영 기자 : goora@noteforum.co.kr


게이밍 헤드셋은 높은 출력을 제공하며 다양한 입체음향 기술이 제공되어 게임을 플레이 하거나 동영상을 즐길때 더 높은 몰입감을 선사한다. 특히 노이즈캔슬링을 지원하지 않더라도 기본적으로 높은 차폐성을 구현해 작은 발자국 소리도 명확하게 구분해야 하는 게임에서 뛰어난 조력자 역할을 하고 있다.


시중에는 수를 헤아릴 수 없을만큼 다양한 게이밍 헤드셋이 판매되고 있어 가격이나 성능, 편의성 등을 고려해 제품을 선택하면 된다. 대부분의 IT 제품들과 같이 가격이 올라갈수록 사용되는 부품이 좋아지고 최신 기술들도 적용되어 뛰어난 공간감과 음질을 제공하기 때문에 너무 가성비만 고려하지 말고 헤드셋 활용도나 즐기는 게임등을 고려해 제품을 구입하는 것이 좋다.


이번에 리뷰를 진행 할 스틸시리즈 ARCTIS PRO WIRELESS 는 무선의 편의성을 선호하지만 음질을 놓치고 싶지 않은 게이머를 위한 최고급형 게이밍 헤드셋으로 무손실 2.4G 무선 오디오 기술을 적용해 하위 모델들과는 확연히 다른 음질을 선사한다. 특히 고밀도 네오디뮴 자석을 사용한 스피커 드라이버가 탑재되어 (20,000Hz를 지원하는 표준 헤드셋의 두배인 40,000Hz 지원) 미세한 사운드 하나하나를 명확하게 구분할 수 있다.


뿐만 아니라 디스코드 인증을 받은 클리어 캐스트 양방향 마이크를 적용해 스튜디오 수준의 음성 선명도를 구현했으며 알루미늄 합금과 강철 구조로 내구성을 한층 높이는 동시에 경량화를 통해 착용감을 개선했다. 또한 탈부착이 가능한 듀얼 배터리 시스템을 적용해 끊킴없이 게임을 즐길 수 있으며 전용 컨트롤러 지원으로 다양한 설정을 빠르게 실행할 수 있다.


글로벌 게이밍 기어 시장을 선도하는 스틸시리즈의 고급형 게이밍 헤드셋 으로 음질이나 기능에서 차별화된 모습을 보여주리라 예측된다. 리뷰를 통해 디자인 및 특징을 살펴보고 다양한 테스트를 통해 성능을 확인해 보도록 하자.




☆ 본제품은 테스트 용 기기로 실제 판매 제품과 스펙의 차이가 있을 수 있다.



국내 정식수입 제품은 박스 후면에 정품을 인증하는 스티커가 부착되어 있으며 QR코드를 스캔해 정품등록을 하면 2년 무상보증 서비스를 받을 수 있다. (병행수입이나 직구 제품의 경우 수입사에서 A/S를 받을 수 없다. 안심하고 사용하고 싶다면 반드시 정품을 구입하기 바란다.)





풀 KIT의 모습으로 헤드셋을 비롯해 퀵 매뉴얼과 2개의 배터리가 제공되며 (배터리 하나는 헤드셋에 장착되어 있다.) 전원 케이블, 옵티컬 케이블, USB 충전 케이블, USB 오디오 케이블, 오디오 케이블 등이 포함된 것을 확인할 수 있다. 또한 마이크 잡음감소 스펀지도 지원한다.




약 371g 의 무게를 지원한다. (노트포럼 측정기준) 컴팩트 헤드셋 대비 크고 무겁지만 비슷한 스타일의 경쟁모델들과 비교하면 가뱌운 편으로 편하게 착용할 수 있다. 특히 케이블로 인해 착용하고 돌아다니지 못하는 유선 제품들과 달리 무선방식을 지원해 집이나 실내에서 편하게 착용하고 이동할 수 있다.


기기의 다자인은 깔끔하고 고급스럽다. 지나치게 화려한 일부 게이밍 헤드셋과 달리 동글동글한 귀여운 외관을 가진 제품으로 고급형 모델답게 마감의 완성도도 상당히 뛰어난 것을 확인할 수 있었다. 특히 지문이나 먼지등이 잘 묻어나지 않으며 경량 알루미늄과 메탈소재를 사용해 충격등으로 인해 쉽게 파손되지 않은 장점을 가지고 있다.




대구경 유닛을 사용하고 다양한 버튼과 단자가 제공되어야 하는 게이밍 헤드셋의 특성상 크기가 클 수밖에 없다. 특히 이 제품은 마이크 까지 유닛에 장착된 리트랙터블 방식을 지원해 착탈식 모델대비 무게가 더 늘어난 것을 확인할 수 있다. 단, 도입부에서 언급한 것과 같이 부담을 줄 정도의 수준은 아니기 때문에 장시간 편하게 착용하고 게임을 즐길 수 있다.




이 제품은 40mm 고밀도 네오디뮴 스피커 드라이버가 탑재되어 있다. 20Hz~20,000Hz 정도의 주파수 응답을 지원하는 고급형 게이밍 헤드셋과 달리 10Hz~40,000Hz 의 주파수 응답을 지원하고 무손실 2.4G 무선 오디오 기술이 적용되어 무선에서도 퀄리티 높은 사운드를 즐길 수 있다.


특히 사운드에 특화된 기기에서 많이 사용되고 있는 DTS Headphone:X v2.0 서라운드 오디오 기술이 적용되어 귀 전체를 감싸는 공간감을 경험할 수 있을 뿐만 아니라 적의 움직임을 소리로 감지하고 빠르게 대응할 수 있다.



이어패드의 모습으로 매쉬 재질을 사용해 장시간 착용시 땀으로 오염되는 일반 헤드셋과 달리 땀을 흡수해 쾌적한 착용감을 경험할 수 있다. 부드러운 쿠션감으로 귀의 피로감을 최소화 했을 뿐만 밀폐형으로 설계해 외부 소음 유입을 최소화 한다. 또한 간편하게 탈부착 할 수 있어 찢어지거나 기타 파손이 발생했을 때 쉽게 교체할 수 있으며 장기간 사용했을 경우 세탁도 가능하다.




일반 게이밍 헤드셋과 달리 리트랙터블 방식의 마이크를 지원해 편의성을 높였다. (분리형 마이크는 휴대가 쉽지 않고 분실의 위험도 있다.) 특히 디스코드 인증을 받은 클리어 캐스트 마이크는 AI 노이즈 캔슬링 기술이 적용되어 명확하게 음성만을 전달하며 항공 승무원이 사용하는 것과 동일한 양방향 디자인을 사용해 음성을 선명하고 자연스럽게 만들어 준다. 특히 기본 제공하는 잡음감소 스펀지를 사용하면 바람소리나 기타 소음을 걸러주고 더 명확하게 음성을 전달할 수 있다.




유닛의 스피커 플레이트가 분리되어 손쉽게 교체할 수 있으며 (마그네틱이 부착되어 편하게 탈부착 할 수 있다.) 우측 유닛에는 리튬이온 배터리가 장착되어 편하게 교체할 수 있다. (게임 플레이중 배터리가 떨어지면 충전을 해야만 하는 일반 헤드셋과 달리 2개의 배터리를 지원해 끊킴없는 게임 플레이가 가능하다.)




좌측 유닛의 모습으로 마이크 음소거 버튼과 컨트롤 휠이 설치되어 있고 하단에는 충전과 펌웨어 업데이트를 위한 micro USB 단자와 헤드폰 공유 잭, 오디오 케이블을 연결할 수 있는 단자를 제공한다. @ 충전시 저전력 USB 포트를 사용해야 한다. 고속충전용 스마트폰 충전기를 사용하면 고장이 발생할 수 있기 때문이다.




오른쪽 유닛의 모습으로 전원 버튼과 블루투스 버튼이 설치되어 있고 페어링이나 상태확인을 위해 LED를 제공한다.




머리크기가 다른 사용자들이 모두 편하게 착용할 수 있도록 입체적인 각도 조절을 지원한다. 유닛이 회전하며 각도 조정도 가능해 누구나 편하게 착용할 수 있다.




일반 헤드셋과 달리 밸크로가 부착된 스키고글 헤어밴드를 적용해 사용자에 맞게 길이를 조절할 수 있다. 스키고글 서스펜션 헤어밴드는 뛰어난 신축성으로 효과적으로 무게를 분산시키고 압력을 최소화해 오랫동안 편하게 착용할 수 있다. (정수리 등에 압력이 집중되는 일부 게이밍 헤드셋과 확연히 다른 느낌을 주었다.)



이 제품은 USB 동글을 지원하는 경쟁 모델들과 달리 전용 컨트롤러를 제공해 편하게 헤드셋을 제어할 수 있다. 전면에는 볼륨조절과 메뉴 조정이 가능한 다이얼과 디스플레이가 설치되어 지원 기능을 손쉽게 변경할 수 있으며 측면에는 배터리 충전을 위한 슬롯이 제공된다. 또한 후면에는 PC나 노트북은 물론 플레이 스테이션과 손쉽게 연결할 수 있도록 다양한 포트를 제공하며 바닥면에는 고무패드가 부착되어 미끄러짐을 방지한다.



액세서리의 모습으로 전원 케이블, 옵티컬 케이블, USB 충전 케이블, USB 오디오 케이블, 오디오 케이블이 포함되어 있고 헤드셋 컨트롤러, 두 개의 배터리, 퀵 매뉴얼, 마이크 잡음감소 스펀지 등이 제공되는 것을 확인할 수 있다.




깔끔하고 고급스러운 디자인과 음질에 특화된 다양한 고급기술 지원이 인상적이었다. 이번에는 착용감 및 지원 기능을 살펴보고 게임에서의 공간감과 음질을 확인해 보도록 하자.




착용감 테스트를 진행하고 있는 모습으로 소형 게이밍 헤드셋 대비 약간크고 무겁지만 착용했을 때 부담은 크지 않았다. 또한 이어패드의 쿠션감이 상당히 뛰어나 안경을 착용한 상태에서도 귀나 머리부분에 통증이나 피로감도 없었으며 높은 차폐성을 구현해 음악을 듣거나 게임을 플레이 할 때 외부소음이 거의 들리지 않았다.


유닛의 길이가 조절되는 일반 헤드셋과 달리 스키고글 헤어밴드가 부착되어 처음에는 어색했지만 헤어밴드 조절을 통해 편하게 착용할 수 있었다. 여성들의 경우 헤어밴드를 만질 필요 없이 편하게 착용할 수 있으며 필자와 같이 머리가 큰 유저들이라면 약간 헤어밴드 길이를 늘려주면 편하게 착용할 수 있다. 참고로 헤어밴드가 쿠션 역할을 해 정수리 등의 통증은 발생하지 않았다.


마이크는 리트랙터블 방식을 지원해 필요할 때 마다 빼서 사용할 수 있는 것이 아주 인상적이었다. (착탈식과 달리 분실을 걱정할 필요가 없었다.) 특히 쉽게 휘어지도록 설계해 사용자에 맞게 위치를 조정할 수 있었다.




스틸시리즈 홈페이지에서 전용 S/W를 다운로드 받아 사용할 수 있다. 상단의 사진은 전용 S/W 스틸시리즈 GG를 실행한 모습으로 엔진 메뉴에서 7.1서라운드 기술 적용이 가능한 것을 확인할 수 있다. 다양한 프로파일을 제공하며 베이스 조절과 EQ 설정이 가능하며 마이크도 원하는 대로 조정할 수 있다.



Sonar 메뉴로 이동하면 더 디테일한 사운드 설정이 가능하다. (회원가입후 로그인을 해야 사용할 수 있다.) 믹서를 통해 오디오 관련 기기를 손쉽게 설정할 수 있으며 게이밍 메뉴에서는 유명 게임에 최적화된 EQ 프로파일이 제공해 최상의 사운드를 즐길 수 있다. 뿐만 아니라 커스텀 EQ와 FPS 게임을 위한 전용 설정을 제공한다. (게임 뿐만 아니라 채팅이나 미디어용 세부 설정도 지원한다.)





기본 제공하는 헤드셋 컨트롤러는 PC와 노트북 뿐만 아니라 스마트폰 등의 모바일 기기와 무선으로 연결해 전화 수신 및 트랙변경, 볼륨등을 손쉽게 조절할 수 있다. 특히 OLED 디스플레이를 지원해 손쉽게 매뉴를 확인하고 조정할 수 있으며 후면에 옵티컬 단자를 지원해 플레이 스테이션과 손쉽게 연결해 퀄리티 높은 사운드를 즐길 수 있다.


상단의 사진은 지원 메뉴를 확인하고 있는 모습으로 볼륨 조절을 비롯해 게임과 채팅시 사운드 조절이 가능하며 EQ도 빠르게 조정할 수 있다. 또한 블루투스 연결이 가능하며 소스 선택 등의 기능을 제공한다. (자세한 사항은 동영상을 참조하기 바란다.)





FPS 게임 배틀필드 2042와 오버워치 2를 실행한 모습으로 출력 자체가 상당히 높아 귀 전체를 감싸는 시원한 사운드를 즐길 수 있었다. 특히 컨트롤러가 마우스 바로 앞에 셋팅되어 빠르고 편하게 볼륨을 조절할 수 있었다.


DTS Headphone:X v2.0 서라운드 오디오 기술이 적용된 모델답게 멀티채널 스피커를 사용한 듯 측면이나 후면에서 나는 소리를 분명하게 파악할 수 있었으며 작은 소리 하나도 정확하게 들려주어 적의 동태를 소리만으로 구별하고 대응할 수 있었다.


차폐성도 상당히 뛰어난 편으로 키보드의 타건음이나 마우스 버튼의 딸깍거림, 기타 소음이 거의 유입되지 않았다. 노이즈캔슬링은 지원하지 않지만 사운드가 겹처 불편을 느끼는 일은 없을 것이다. 높은 몰입감을 선호할 경우 좋은 대안이 될 것이다.



P의 거짓을 노트북으로 플레이 하고 있는 모습으로 특유의 음산한 바람소리와 빌런들의 독특한 효과음을 제대로 표현하는 것을 확인할 수 있었다. (다른 헤드셋을 사용했을 때와 달리 소리를 들었을 때 등골이 오싹했다.) FPS 게임과 같이 적들의 움직임을 소리로 확인할 수 있었으며 무기를 사용했을 때의 효과음과 타격음 등의 디테일이 상당히 뛰어난게 아주 마음에 들었다.




동영상을 플레이 하고 있는 모습으로 과하지 않으면서도 단단한 저음이 바닥에 깔려 사실감 넘치는 사운드를 즐길 수 있었다. 게임이 특화된 모델이지만 동영상을 즐기는 유저들도 유용하게 사용할 수 있을 것이다.


또한 전용 S/W인 스틸시리즈 엔진에서 디테일한 EQ 설정이 가능해 음악감상 용으로도 유용하게 활용할 수 있었다. 입체음향을 끄고 저음을 약간 줄여주니 음악을 즐기기에 부족함 없는 소리를 들려 주었다. (집이나 사무실 등에서 음악을 즐기는 용도로도 추천하고 싶은 모델이다.)




이 제품은 블루투스를 지원해 스마트폰이나 닌텐도 스위치와 같은 블루투스 지원 기기들과 연결해 게임을 즐길 수 있다. 상단의 사진은 스마트폰과 연결해 게임을 플레이 하고 있는 모습으로 일반 이어폰에서는 느낄 수 없었던 강렬한 효과음과 단단한 저음 지원으로 게임을 더 재미있게 즐길 수 있었다.






도입부에서 말씀드린 것과 같이 수를 헤아릴 수 없을 정도로 많은 게이밍 헤드셋이 판매되고 있어 원하는 제품을 선택하는데 어려움이 없다. 5만원 미만의 보급형 모델부터 30만원 이상의 프리미엄 모델까지 다양한 라인업으로 판매되고 있기 때문에 가격이나 성능, 기능을 고려해 제품을 구입하면 된다.


리뷰를 진행한 스틸시리즈 ARCTIS PRO WIRELESS 는 30만원 이상에 판매되고 있는 최고급형 게이밍 헤드셋으로 보급형 제품들에서는 느낄 수 없는 음질과 입체음향, 편의성을 경험할 수 있었다. 특히 무선임에도 불구하고 10Hz~40,000Hz 주파수 응답을 지원하는 최상급의 스피커 드라이버를 사용하고 무손실 무선 솔루션을 적용해 음악감상용 헤드폰 수준의 음질을 경험할 수 있었다.


무선 방식을 지원해 케이블로 인한 스트레스 없이 사용할 수 있는 점도 큰 장점이라 할 수 있다. 2개의 배터리가 제공되어 끊킴없는 게이밍이 가능하고 리트랙터블 방식의 마이크를 적용해 편하게 사용할 수 있었다. (게임을 즐기다가 잠깐식 돌아다닐 일이 있을 때 헤드셋을 벗을 필요가 없었다.)


전용 S/W 지원도 칭찬하고 싶다. 설정이 제한적인 경쟁사의 S/W와 달리 디테일한 설정이 가능한 SONAR를 지원해 사용자에 맞게 음색을 설정할 수 있었다. 게임과 동영상 감상에 특화된 모델이지만 SONAR만 잘 만져주면 음악감상 용도로도 유용하게 활용할 수 있다.


헤드셋 컨트롤러를 제공해 편의성을 높인 부분에도 좋은 점수를 주고 싶다. 우선 볼륨 조절이 무척 간편했으며 게임실행 중에도 실시간으로 원하는 대로 기능을 변경할 수 있다. 인터페이스 자체가 상당히 직관적이기 때문에 빠르게 기능을 설정할 수 있을 것이다.


다양한 기기연결이 가능한 것도 장점이라 할 수 있다. USB 연결을 지원해 PC나 노트북과 손쉽게 연결해 사용할 수 있었으며 플레이 스테이션과 같은 게임콘솔도과 편하게 연결해 사용할 수 있다. 또한 블루투스를 지원하는 모델로 스마트폰과 연결해 박진감 넘치는 사운드를 즐길 수 있다.


무선의 편의성을 선호하지만 음질을 양보할 수 없는 게이머에게 추천한다. 퀄리티 높은 입체음향을 선사하는 최고급형 게이밍 헤드셋으로 게임은 물론 동영상 감상, 음악감상 등 다용도로 활용할 수 있을 것이다.


김원영 기자 goora@noteforum.co.kr


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