음질과 편의성 높인 최고급형 게이밍 헤드셋, ARCTIS NOVA 5 WIRELESS

2024.05.30 컴퓨팅 김원영 기자 : goora@noteforum.co.kr


음감용 헤드폰은 스테레오에 특화되어 있기 때문에 어느 방향에서 움직이는지 정확히 확인하기 위해서는 게이밍에 특화된 이어폰이나 헤드셋을 구입해야 한다. 특히 게임에서 아무리 좋은 기술을 지원한다고 해도 퀄리티가 떨어지는 하드웨어를 사용하면 구분감이 떨어지기 때문에 제대로된 제품을 구입해야 만족스럽게 게임을 즐길 수 있다.


시중에는 수를 헤아릴 수 없을 정도로 다양한 게이밍 기어가 출시되고 있어 선택은 그리 어렵지 않다. 단, 상단에 말씀드린 것과 같이 사운드 퀄리티가 확연한 차이를 보일 뿐만 아니라 기능이나 편의성에서도 분명한 차이가 있어 너무 가성비만 고려하지 말고 일정수준 이상의 성능을 가진 제품을 구입해야 FPS 게임등을 원할하게 플레이 할 수 있다.


이번에 리뷰를 진행 할 스틸시리즈 ARCTIS NOVA 5 WIRELESS 는 게이머를 위한 무선 게이밍 헤드셋으로 40mm 네오디뮴 마그네틱 드라이버를 탑재해 선명한 고음과 정확한 중음, 깊은 저음을 체감할 수 있으며 정확한 방향감과 공간감, 풍부한 사운드로 높은 몰입감을 경험할 수 있다.


특히 케이블로 인해 게임중 스트레스를 받을 수밖에 없는 보급형 헤드셋과 달리 2.4GHz 와 블루투스 5.3 무선 방식을 지원해 편의성을 높였으며 C타입의 수신기를 제공해 PC나 노트북 뿐만 아니라 핸드헬스 PC나 닌텐도 스위치, 플레이 스테이션, 스마트폰 등과 손쉽게 연결해 활용할 수 있다. 뿐만 아니라 PC용 S/W 뿐만 아니라 모바일 전용앱을 제공해 손쉽게 프리셋을 설정할 수 있으며 2배 더 강화된 AI 노이즈 캔슬링 광대역 마이크를 탑재해 잡음없는 선명한 음성 전달이 가능하다.


다양한 최신 기술이 적용된 스틸시리즈의 최신작으로 10만원 미만의 제품들과는 음질이나 공간감, 편의성에서 분명한 차이를 보여줄 것이라 예측된다. 리뷰를 통해 디자인 및 특징을 살펴보고 다양한 테스트를 통해 음질과 성능을 확인해 보도록 하자.




☆ 본제품은 테스트 용 기기로 실제 판매 제품과 스펙의 차이가 있을 수 있다.



국내 정식수입 제품은 박스 후면에 정품을 인증하는 스티커가 부착되어 있으며 QR코드를 스캔해 정품등록을 하면 2년 무상보증 서비스를 받을 수 있다. (병행수입이나 직구 제품의 경우 수입사에서 A/S를 받을 수 없다. 안심하고 사용하고 싶다면 반드시 정품을 구입하기 바란다.)





풀KIT 의 모습으로 헤드셋을 비롯해 C타입 수신기와 충전을 위한 USB 케이블, A타입 USB 변환 케이블 등을 제공하며 스티커와 설명서가 포함된 것을 확인할 수 있다. @ 마이크 내장형 제품이다. 이점 참조 바란다.




크고 무거운 보급형 게이밍 헤드셋과 달리 크기도 작고 무게도 265g 에 부담없이 착용할 수 있다. 청소년들이나 여성들에게 특히 잘 어울리는 모델이지만 길이를 연장할 수 있고 유닛이 회전하도록 설계해 머리가 큰 성인 남성도 편하게 장착할 수 있다.


기기의 디자인은 고급형 모델답게 깔끔하고 고급스럽다. 무광의 블랙 컬러에 높은 마감 완성도를 보여주어 고급스러운 느낌을 한층 살렸으며 지문이나 먼지등이 잘 묻어나지 않아 깔끔하게 관리할 수 있다. 뿐만 아니라 유닛이 두껍지 않아 착용했을 때 일명 요다 현상이 발생하지 않는 장점을 가지고 있다. 인도어에 특화된 모델이지만 음감용 헤드폰과 같이 아웃도어 용도로도 충분히 활용할 수 있는 모델이다.




무게를 측정한 모습으로 262g으로 측정되었다. 다양한 고급기술을 지원하는 게이밍 헤드셋임에도 무게가 상당히 가벼울 뿐만 아니라 착용감도 상당히 뛰어나 장시간 편하게 게임을 즐길 수 있다.


참고로 이 제품은 도입부에서 언급한 것과 같이 2.4GHz 와 블루투스 5.3 무선 연결을 지원한다. 내부에는 배터리가 내장되어 있으며 최대 60시간 까지 사용 가능할 (2.4GHz 는 50시간) 뿐만 아니라 15분 충전시 6시간 사용가능해 배터리 걱정없이 편하게 사용할 수 있다. (동급의 경쟁모델 대비 사용시간이 대단히 긴 장점을 가진 제품이다.)


@ 헤드셋 충전은 반드시 저전력 USB 포트 (PC나 플레이 스테이션 등의 USB 포트) 를 사용해야 한다. 고전력을 지원하는 스마트폰 충전기 등을 사용하면 내부 부품에 문제가 발생할 수 있기 때문이다. 이런 이유로 문제가 발생할 경우 A/S가 불가할 수 있기 때문에 꼭 저전력 USB에 연결해 충전하기 바란다.




유닛 부분의 모습으로 40mm 네오디뮴 드라이버를 탑재해 도입부에서 언급한 것과 같이 퀄리티 높은 사운드를 즐길 수 있다. 특히 전용 S/W 인 스틸시리즈 GG에 있는 Sonar에서 360도 Spatial Audio를 활성화 하면 사방에서 들리는 소리를 정확하게 구분할 수 있어 더 높은 몰입감을 경험할 수 있다. (참고로 네오디뮴 마그네틱 드라이버는 희토류 금속으로 제작되어 어떤 게임이나 트랙을 플레이하든 뛰어난 음질을 경험할 수 있다.)




귀를 보호하는 이어패드는 분리가 가능해 장시간 사용후 손쉽게 교체할 수 있다. 매쉬 재질로 귀에서 발생하는 땀을 빠르게 흡수하며 불쾌감을 유발하지 않으며 뛰어난 쿠션감으로 장시간 착용했을 때 머리나 귀의 통증을 최소화 한다. 또한 귀를 완전히 덮도록 설계되어 외부 소음을 효과적으로 차단한다. (스틸시리즈 홈페이지에서 다양한 이어패드를 판매하고 있다.)




음성채팅이나 통화등을 위한 마이크가 장착된 것을 확인할 수 있다. 특히 분리형 마이크를 지원해 휴대가 쉽지 않고 분실의 위험까지 있는 제품들과 달리 유닛 내부로 쏙 들어가는 빌트인 방식을 지원해 편의성을 한층 높였으며 자유롭게 움직이도록 설계해 머리크기에 상관없이 마이크 위치를 조정할 수 있다.


특히 기존 제품 대비 2배 더 넓은 대역폭 (16Khz→32Khz), 2배 더 선명한 음질을 제공하는 고음질 ClearCast 2.X 마이크가 장착되어 선명하게 음성을 전달할 수 있다. 32Khz/16비트 오디오를 지원하는 새로운 고대역폭 칩셋을 탑재해 깨끗하고 선명한 음질로 소통할 수 있으며 PC에서 Sonar AI 기반 노이즈 캔슬링 기술을 지원해 뛰어난 양방향 노이즈 캔슬링 효과를 경험할 수 있다.




왼쪽 유닛의 모습으로 마이크를 비롯해 볼륨조정 다이얼이 설치되어 게임 실행중 손쉽게 볼륨 조절이 가능하며 마이크 음소거 버튼이 장착되어 불필요한 음성전달을 손쉽게 차단할 수 있다. (유선 연결은 지원하지 않는다. 이점 참조 바란다.)



오른쪽 유닛의 모습으로 충전을 위한 C타입 단자와 전원 버튼이 설치되어 있고 전작과 달리 무선 퀵 스위치가 제공되는 것을 확인할 수 있다. 버튼 클릭 한 번으로 2.4Ghz와 블루투스 5.3 기기 간 전환이 자유로워 게임 중에도 스마트폰에서 전화가 왔을 때 손쉽게 전화를 받을 수 있다.


특히 블루투스와 2.4Ghz 에 연결된 디바이스에 개별 설정이 가능해, 각각의 연결 상태에 맞춰 프로필을 셋팅해 사용할 수 있는 장점이 있다. (C타입 수신기를 PC에 연결해 게임을 즐기고 있고 스마트폰은 블루투스로 연결해 주로 음악을 들을 경우 각각 다른 프로필로 셋팅해 컨텐츠에 맞는 최상의 사운드를 즐길 수 있다.)




머리크기가 다른 사용자들이 모두 편하게 착용할 수 있도록 입체적인 각도 조절을 지원한다. 길이를 늘릴 수 있을 뿐만 아니라 유닛의 각도 조정 및 회전이 가능해 착용시 불편을 최소화 했다. (동영상을 자세히 확인하기 바란다.)



헤드 부분의 모습으로 지지대와 헤어밴드가 분리된 것을 확인할 수 있다. 헤어밴드는 부드러운 재질로 머리의 통증을 최소화 하며 일반 제품들과 달리 길이 조절이 가능해 최상의 착용감을 경험할 수 있다.



A타입의 연결을 지원하는 일반 헤드셋과 달리 C타입 단자로 구성된 멀티 플랫폼 고속 2.4Ghz 무선 지원으로 다양한 디바이스에서 사용할 수 있다. C타입을 지원하지 않는 PC를 고려해 A타입 변환 케이블을 지원하며 C타입 단자를 지원하는 노트북이나 핸드헬스 PC, 닌텐도 스위치, 스마트폰 등과 손쉽게 연결해 사용할 수 있다.




블루투스 5.3을 지원해 C타입 동글을 연결할 수 없는 디바이스나 C타입 수신기를 장착하기 힘들때 유용하게 활용할 수 있다. 상단의 사진은 스마트폰과 블루투스로 연결한 모습으로 (무선 퀵 스위치를 눌러 블루투스 모드로 변경하면 자동으로 페어링 모드로 진입한다.) 원할하게 연결되는 것을 확인할 수 있었다.



액세서리의 모습으로 설명서와 C타입 동글, USB 충전 케이블, A타입 변환 케이블이 제공되는 것을 확인할 수 있으며 헤드셋을 꾸밀 수 있는 스티커도 지원한다.




가벼운 무게와 고감도 마이크 지원, 고급스러운 디자인이 인상적이었다. 이번에는 테스트를 통해 전용 S/W와 착용감, 음질, 기능 등을 확인해 보도록 하자.




최근 출시되는 대부분의 메인보드는 C타입 단자를 지원해 손쉽게 수신기를 연결할 수 있다. 단, C타입을 지원하지 않을 경우 사진과 같이 기본 제공하는 변환 케이블을 이용해 수신기를 연결할 수 있다. (수신기 연결시 LED가 켜지며 작동이 되는 것을 알려준다.)



외부에서 노트북 사용시 헤드셋이 유선을 경우 케이블 관리가 상당히 힘들다. 리뷰를 진행하는 스틸시리즈 ARCTIS NOVA 5 WIRELESS 는 2가지 무선 방식을 지원해 케이블로 인한 스트레스 없이 노트북에 연결해 사용할 수 있다. 다양한 장소에서 노트북으로 게임을 즐기거나 동영상, 음악 등을 감상할 경우 좋은 대안이 될 것이다.




휴대용 게임기 시장이 점점 커지고 있다. ASUS 의 ALLY를 시작으로 레노버와 MSI에서 신제품을 출시하고 바람몰이에 나서고 있다. 스틸시리즈 ARCTIS NOVA 5 WIRELESS 는 핸드헬스 게이밍 PC에서도 유용하게 사용할 수 있다. 기본적으로 블루투스를 지원할 뿐만 아니라 대부분 C타입 단자가 설치되어 있기 때문이다. 상단의 사진은 MSI CLAW를 이용해 테스트를 진행하고 있는 모습으로 퀄리티 높은 입체음향을 경험할 수 있었다.



닌텐도 스위치도 C타입 단자를 지원해 스틸시리즈 ARCTIS NOVA 5 WIRELESS를 편하게 사용할 수 있다. 특히 동글의 크기가 크거나 무거워 장착했을 때 디자인을 해치거나 단자에 부담을 주는 일부 무선 헤드셋과 달리 동글이 작고 가벼워 깔끔하게 장착하고 사용할 수 있다.



최근 출시되는 대부분의 스마트폰은 C타입 단자를 지원해 변환 젠더나 케이블을 사용하지 않고 C타입 수신기를 장착할 수 있다. 특히 블루투스도 지원해 모바일 게임을 플레이 할 때 박진감 넘치는 사운드를 즐길 수 있으며 최상급의 마이크가 장착되어 전화통화 용도로도 유용하게 활용할 수 있다. (참고로 헤드셋에 설치된 무선 퀵 스위치를 눌러 전화를 받고 끊을 수 있다.)



착용감 테스트를 진행하고 있는 모습으로 디자인 부분에서 언급한 것과 같이 제품이 작고 슬림해 요다 현상은 발생하지 않는 것을 확인할 수 있다. 대부분의 게이밍 헤드셋이 인도어에 특화된 것에 반해 이 제품은 디자인도 세련되었을 뿐만 아니라 무게도 가볍고 케이블로 인한 스트레스도 없어 아웃도어 용도로도 충분히 활용할 수 있는 장점을 가지고 있다.


머리가 작은 청소년이나 여성이 착용했을 때 여유가 넘쳤으며 머리가 큰 필자도 (전투모 58호 착용) 착용했을 때 압박감이 크지 않았다. 길이가 늘어날 뿐만 아니라 내부의 헤어밴드 조절도 가능해 대부분의 유저들이 편하게 착용하고 사용할 수 있을 것이다.


플렉시블 마이크가 유닛에 내장되어 사용자가 원하는 위치에 쉽게 고정시킬 수 있었으며 영 측면엔 있는 버튼이나 다이얼도 편하게 작동할 수 있었다. (자주 사용하다 보면 버튼이나 다이얼 위치가 익숙해져 극박한 게임 상황에서 빠르게 조정할 수 있을 것이다.) 또한 안경을 착용한 상태에서 장시간 게임 테스트를 진행했는데 귀나 머리부분에 압력이 적어 통증이나 피로감도 없었다.



PC용 S/W만 지원하던 전작들과 달리 스마트폰에 설치할 수 있는 모바일 앱이 제공되어 편의성을 한층 높였다. 플레이 스토어에서 앱을 설치하고 실행하면 제품 연결여부와 배터리 상태가 표시되며 100여개의 다양한 프리셋을 지원해 즐기는 게임에 맞게 셋팅할 수 있다. 특히 디자인 부분에서 언급한 것과 같이 2.4GHz 와 블루투스를 각각 지정할 수 있어 2.4GHz 로 게임을 하고 스마트폰으로 음악을 들을 때 프리셋을 다시 셋팅하는 불편이 없다.


메인 화면에서 마이크 볼륨과 측음 (헤드셋에 들리는 자신의 음성크기) 조절이 가능하며 음소거 LED 밝기와 오디오 리미터 설정을 지원한다. 또한 설정에서는 타이머 기능을 제공해 배터리를 절약할 수 있다.



스틸시리즈 홈페이지에서 전용 S/W를 다운로드 받아 설치하면 다양한 사운드 튜닝이 가능하다. 또한 프로그램을 실행했을때 새로운 펌웨어가 나올 경우 설치할 수 있도록 안내창이 표시된다. (항상 최신의 컨디션을 유지할 수 있다.)


상단의 사진은 스틸시리즈 엔진을 실행한 모습으로 100여개의 다양한 EQ 프리셋 설정이 가능하며 앱과 같이 마이크 볼륨과 측음 등을 조정할 수 있다. 또한 자동 전원끄기와 마이크 LED 밝기 설정을 지원한다.



Sonar 메뉴로 이동하면 더 디테일한 사운드 설정이 가능하다. 믹서를 통해 오디오 관련 기기를 손쉽게 설정할 수 있으며 게이밍 메뉴에서는 유명 게임에 최적화된 EQ 프로파일이 제공해 최상의 사운드를 즐길 수 있다. 뿐만 아니라 마이크도 사용자 취향대로 조정할 수 있는 것을 확인할 수 있다.




PC와 노트북을 이용해 FPS 게임을 플레이 하고 있는 모습으로 베틀필드 2042와 오버워치 2 모두 프리셋을 제공해 게임에 맞는 최적의 사운드로 편하게 셋팅할 수 있었다. (일일이 EQ를 맞춰줄 필요가 없다.) 소리만으로 사격음이나 폭발음이 어디서 들리는지 정확하게 파악할 수 있었으며 적의 움직임도 손쉽게 파악하고 대응할 수 있었다.


특히 기본적인 음질이 상당히 뛰어난 것을 확인할 수 있었다. 저음 뿐만 아니라 중고음도 탄탄해 볼륨을 높여도 귀가 피로하지 않았으며 화이트 노이즈 등의 잡음없이 깔끔한 사운드를 재생해 스트레스 없이 게임을 즐길 수 있었다. 특히 차폐성도 상당히 뛰어난 편으로 키보드의 타건음이나 마우스 버튼의 딸깍거림, 기타 소음이 거의 유입되지 않았다.



핸드헬스 게이밍PC에 디아블로 4를 설치한 후 테스트를 진행하고 있는 모습으로 적을 썰어 버릴 때 강렬한 효과음을 재생해 한차원 높은 몰입감을 경험할 수 있었으며 게임 특유의 으스스한 배경 사운드를 깔끔하게 재생해 재미있게 게임을 즐길 수 있었다.



마이크 성능을 확인하기 위해 전화통화 테스트를 실행했다. 상대방에게 헤드셋 사용여부를 말하지 않고 자연스럽게 1분 이상 통화를 했는데 전혀 헤드셋 사용을 인지하지 못하는 것을 확인할 수 있었다. (일부 보급형 제품을 사용하면 외부 소음이 그대로 전달될 뿐만 아니라 음성이 정확하게 전달되지 않아 바로 알아차리곤 했다.) 이 제품의 큰 장점중 하나가 뛰어난 마이크 품질로 게임 음성채팅이 많다면 만족스럽게 사용할 수 있을 것이다.


유튜브 동영상 감상의 경우 게임과 같이 시원시원한 사운드를 재생할 뿐만 아니라 음성 전달력도 뛰어난 전혀 불편함을 느끼지 않았으며 음악의 경우 저음이 강조된 셋팅이다 보니 음감용 헤드셋과는 다소 이질감이 느껴졌지만 다양한 음악관련 프리셋이 제공되어 이질감을 최소화 할 수 있었다. (외부에서 음감용으로도 충분히 활용할 수 있는 제품이다.)






음질까지 만족시키는 무선 게이밍 헤드셋은 가격이 상당히 높다. 보통 20만원을 넘어가며 일부 제품은 30만원 이상에 판매되어 좋은 것은 알지만 선뜻 구입할 수 없다. 리뷰를 진행한 스틸시리즈 ARCTIS NOVA 5 WIRELESS 는 뛰어난 음질과 퀄리티 높은 입체음향, 다양한 기능을 지원 하면서도 20만원 미만의 합리적인 가격으로 출시해 가성비를 중요하게 생각하는 유저들에게 좋은 대안이 될 것이다.


뛰어난 음질은 이 제품의 가장 큰 장점이라 할 수 있다. 보통 게이밍 헤드셋은 음질보다 입체감에 초점을 맞춰 튜닝되는데 이 제품은 희토류 금속으로 제작된 네오디뮴 마그네틱 드라이버를 사용해 사운드 자체가 상당히 깔끔할 뿐만 아니라 저음 뿐만 아니라 중음과 저음의 표현력도 상당히 좋은 것을 확인할 수 있었다. 물론 게이밍 헤드셋 특유의 입체감도 살아있어 FPS 게임을 즐기는데 전혀 부족함이 없다.


뛰어난 편의성에도 좋은 점수를 주고 싶다. 유선 방식의 보급형 게이밍 헤드셋과 달리 2.4GHz 와 블루투스 무선 연결을 지원해 집에서 케이블로 인한 스트레스 없이 사용할 수 있으며 외부에서도 편하게 활용할 수 있다. 특히 무선 퀵 스위치가 제공되어 게임을 즐기면서도 블루투스로 연결된 스마트폰에 전화가 왔을 때 바로 받을 수 있었다.


마이크 품질을 높인점도 매력적인 부분이라 할 수 있다. 기존 제품대비 2배 넓은 대역폭을 지원하는 ClearCast 2.X 마이크를 장착해 선명한 목소리 전달이 가능했으며 노이즈 캔슬링도 지원해 주위의 소음이 전달되지 않았다. 음성 채팅 사용이 많다면 특히 추천하고 싶은 모델이다.


다양한 디바이스에서 사용할 수 있는 뛰어난 호환성도 칭찬하고 싶다. C타입 수신기를 지원하고 A타입 변환 케이블도 포함되어 있어 PC나 노트북은 물론 핸드헬스 게이밍PC나 닌텐도 스위치, 플레이 스테이션, 스,마트폰 등과 연결해 박진감 넘치는 게임 사운드를 즐길 수 있다.


길어진 배터리 사용시간도 인상적이었다. 이 제품은 유선연결을 지원하지 않아 배터리 사용시간이 짧거나 충전시간이 느리면 불편이 가중될 수 있는데 최대 60시간의 긴 배터리 사용시간을 지원하고 (매일 8시간씩 7일 연속 사용 가능하다.) 15분 충전으로 6시간 사용 가능해 불편없이 사용할 수 있다.


전용 S/W와 모바일 앱 지원도 차별화된 장점이라 말씀드리고 싶다. 스틸시리즈 GG는 경쟁사 제품들과 확연히 비교되는 다양한 설정을 지원해 사용자에 맞게 헤드셋을 셋팅할 수 있으며 100여개의 프리셋 지원으로 편의성 까지 높였다. 또한 전작에서는 지원하지 않던 모바일 앱이 적용되어 스마트폰으로 손쉽게 프리셋 등을 셋팅할 수 있었다.


마지막으로 뛰어난 착용감을 칭찬하고 싶다. 무게가 상당히 가벼운 편으로 장시간 착용했을 때 큰 부담을 느끼지 않았으며 길이가 늘어나고 헤어밴드가 머리에 가해지는 압력을 분산시켜 편하게 착용하고 게임을 즐길 수 있었다.


퀄리티 높은 게임 사운드를 선호하지만 편의성도 놓치기 싫은 게이머에게 추천한다. 매력적인 디자인과 뛰어난 음질, 다양한 기능이 더해진 고급형 무선 게이밍 헤드셋으로 만족스럽게 사용할 수 있을 것이다.


김원영 기자 goora@noteforum.co.kr


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